Wat is Alopecia Areata? 

Bij alopecia areata ontstaan plotseling kale plekken in huidgebieden waar haren groeien. Deze kale plekken hebben meestal een ronde of ovale vorm. Vaak is er ter plaatste van deze kalende plekken verder niets aan de huid te zien (geen duidelijke roodheid of schilfering), alleen haarverlies. 

Alopecia areata komt vooral voor op de hoofdhuid, maar kan overal ontstaan waar haren groeien. Van alopecia areata voelt u zich niet ziek. Kalende plekken kunnen echter wel psychische gevolgen hebben, zoals onzekerheid over het uiterlijk of moeilijkheden bij het leggen van sociale contacten.  

Bij 90% van de patiënten met deze vorm van haaruitval herstelt de haargroei zich spontaan binnen 1 jaar. Soms komen de haren eerst grijs terug, maar de kleur kan zich later herstellen. 

Alleen in zeldzame gevallen valt al het hoofd- of lichaamshaar uit. 

Wat is de oorzaak? 

Waarom iemand alopecia areata krijgt, is niet bekend. De oorzaak zit waarschijnlijk in het afweermechanisme van het lichaam. Het afweersysteem maakt een vergissing en richt zich tegen cellen van het eigen lichaam. Dit noemen we een auto-immuunziekte. Bij alopecia areata richt de afweer zich tegen de haarwortels.  

Alopecia areata komt vaker voor bij mensen met auto-immuun aandoeningen in de familie of die zelf al een auto-immuunziekte hebben. Ook bij mensen met aanleg voor eczeem, astma of hooikoorts wordt alopecia areata vaker gezien. 

Is het besmettelijk?

Nee, alopecia areata is niet besmettelijk.