Wat zijn genitale wratten?

Anogenitale wratten zijn goedaardige wratten die aanwezig zijn rond de geslachtsorganen. De wratten ontstaan na een infectie met een virus, genaamd het Humaan Papillomavirus (HPV). De wratten ontstaan op op de plaats van de virus infectie. Doordat de slijmvliescellen met het virus besmet raken, gaan deze cellen vermeerderen en ontstaat het wratachtige uiterlijk. Ze komen voornamelijk voor bij seksueel actieve jongeren. 

Wat is de oorzaak?

De veroorzaker van de wratten is een infectie van de huid of slijmvliezen met het Humaan Papillomavirus (HPV). Er zijn meer dan honderd verschillende HPV-typen, maar niet alle typen veroorzaken anogenitale wratten. De HPV-6 en HPV-11 zijn de belangrijkste verwekkers. Niet iedereen die met HPV besmet is geraakt, krijgt anogenitale wratten. Er zijn ook zogenaamde stille dragers. Deze mensen hebben wel het virus bij zich, maar ze weten dit niet van zichzelf en hebben er ook geen last van. Het HPV wordt overgedragen bij seksueel contact. Daarom worden anogenitale wratten beschouwd als een seksueel overdraagbare ziekte (SOA) oftewel een geslachtsziekte. 

Is het besmettelijk?

Ja, genitale wratten zijn zéér besmettelijk. De kans om besmet te worden als een partner genitale wratten heeft is 60-80%. De tijd van besmetting totdat het zichtbaar is dat er wratjes ontstaan (de zogenaamde incubatietijd) is gemiddeld 3 maanden.  

Het kan ook op andere manieren dan bij seksueel contact worden overgedragen. Dit kan bijvoorbeeld door het gezamenlijk gebruiken van een handdoek of washandjeZo kunnen ook kinderen besmet raken en wratjes krijgen. De kans op besmetting op deze manier is wel veel kleiner dan via seksueel contact. Het virus wordt bij kamertemperatuur en in een droge omgeving snel inactief.  

Het virus kan jarenlang in de huid aanwezig zijn en kan na jaren weer terugkomen. Hierdoor is het lastig om te weten door wie en wanneer iemand besmet is geraakt. 

Zelfzorgadviezen

  • Mensen die weinig wisselende seksuele contacten hebben en een condoom gebruiken, hebben minder kans op genitale wratten. Naar alle waarschijnlijkheid zorgen condooms voor een redelijke bescherming van de door het condoom bedekte huid. Het gebruik van condooms biedt echter geen bescherming tegen besmetting van andere delen van de huid of slijmvliezen. Toch is het raadzaam om condooms te gebruiken bij aanwezigheid van genitale wratten en ook ter preventie van andere seksueel overdraagbare aandoeningen.  
  • Door kleine beschadigingen van de huid kan het virus zich verspreiden, dus is het advies niet scheren in het gebied waar de genitale wratten zitten. 
  • Bij aanwezigheid van genitale wratten is het verstandig ook onderzoek naar andere SOA’s te laten doen. 

Wat kan de arts voor u betekenen?

De arts kan op vele verschillende manieren de wratjes behandelen. Het doel van elke behandeling is het kapotmaken van het bovenste deel van de huid, waarin de virusdeeltjes zich bevinden. Dit kan door middel vancrèmesetsende vloeistoffen, stikstof, wegbranden, laser. Om te kijken welke behandeling voor u het meest geschikt is, kunt u een afspraak maken bij de arts.