Wat is vitiligo? 

Bij vitiligo heeft u witte plekken op de huid. De kleur (het pigment) verdwijnt uit uw huid. Het komt vaker voor rond de lichaamsopeningen zoals de mond, de ogen en de geslachtsdelen. Ook de handen zijn regelmatig aangedaan. Vaak breiden de plekken zich langzaam uit. Vitiligo kan op elke leeftijd ontstaan, maar meestal krijgen patiënten vitiligo voor hun 30ste jaar.  

Wat is de oorzaak? 

De huid heeft kleur door pigmentcellen (melanocyten). Bij vitiligo werken deze pigmentcellen niet goed meer. De oorzaak hiervan is waarschijnlijk het eigen afweersysteem. Dit afweersysteem (immuunsysteem) verdedigt het lichaam onder andere tegen bacteriën, maar valt bij vitiligo de pigmentcellen aan. Zie het als een onschadelijke maar wel vervelende fout van uw lichaam. 

Aanleg speelt een rol. Vitiligo komt wat vaker voor bij verschillende personen binnen één familie. Ook komen andere auto-immuunziekten vaker in de familie voor van mensen met vitiligo. Voorbeelden zijn schildklierziekten en suikerziekte (diabetes mellitus). 

Is het besmettelijk?

Nee, vitiligo is niet besmettelijk. 

Zelfzorgadviezen 

  • Doordat er geen beschermde pigmentlaag in de vitiligo plekken zit, is deze huid vergelijkbaar met een baby huid. Een huid die nog nooit zonlicht gezien heeft. Het is dus zeer belangrijk om uzelf goed te beschermen om verbranding te voorkomen. Voor de juiste zon beschermingsadviezen kunt u kijken op onze pagina. 
  • Vitiligo kent het koebner fenomeen. Dit betekent dat op de plaats waar wondjes ontstaan, na genezen daar vitiligo komt. Daarom zitten er vaak witte vlekken op de handen, omdat die veel kleine beschadigingen oplopen door alle daagse werkzaamheden.  
  • Let op: ook verbranding door de zon wordt door het lichaam als wond gezien. Snel bijkleuren is dus niet mogelijk. Want na verbranding van de huid zal dus juist op die plek weer een nieuwe vitiligo plek kunnen ontstaan.  
  • Als u in de zon komt gebruikt dan een zonnebrandcrème met minimaal SPF 30 en draag bedekkende kledingbijvoorbeeld UV kleding, een hoed of pet.  
  • Maak geen gebruik van de zonnebank.
  • Komen er auto-immuun aandoeningen in uw familie voor, geef dit door aan uw arts. Zo nodig kan u hierop ook gecontroleerd worden. 
  • Sommige patiënten ontwikkelen ook halo-naevi: moedervlekken met daar omheen een spierwitte rand. Deze moedervlekken zijn vaak onschuldig. Bescherm ook deze moedervlekken goed tegen de zon. 

Wat kan de huidtherapeut voor u betekenen? 

  • Camouflagetherapie: Bij witte plekken kan make-up onvoldoende dekkend zijn. De huidtherapeut kan met camouflagetherapie crèmes op kleur maken passend bij uw huid, die de pigmentvlekken bedekken. 

Wat kan de arts voor u betekenen? 

De arts kan met zalven uw afweersysteem tot rust brengen en zo proberen de uitbreiding van de vitiligo te stoppen. Ook kan met lichttherapie op een geleidelijke veilige manier langzaam het pigment gestimuleerd worden, waardoor pigmentvlekken bij kunnen kleuren.