Wat zijn wratten?

Wratten zijn meestal dikke, bloemkoolachtige uitgroeisels van de huid. Wratten voelen vaak ruw aan. De medische benaming is verruca. Wratten zitten vooral op de handen en voeten, maar kunnen over het hele lichaam voorkomen. Vaak zijn er meerdere wratten tegelijkertijd aanwezig. Wratten komen veel voor, met name bij kinderen en jongvolwassenen.  

Wat is de oorzaak?

Wratten worden veroorzaakt door een virus (het humaan papillomavirus). Dit virus is besmettelijk. Je kan een wrat krijgen als je huid met het virus in contact komt. Dit gebeurt sneller wanneer de huid kapot is (bijvoorbeeld bij eczeem, kloven). De tijd tussen de besmetting met het virus en het ontstaan van een wrat wisselt. Dit is meestal twee tot zes maanden, maar kan ook langer dan een jaar zijn. 

Is het besmettelijk?

Ja, wratten zijn besmettelijk.  

Zelfzorgadvies

  • Door niet op blote voeten te lopen in gemeenschappelijke ruimtes, zoals zwembaden en gymnastieklokalen, wordt de kans op een infectie verminderd 
  • Wratten kunnen niet overleven zonder de bovenste laag van de huid. Door de bovenste laag weg te halen (met  bijv. Puimsteen of vijl) zal de wrat langzaam aan steeds hoger in de huid komen liggen, steeds dunner worden en uiteindelijk verdwijnen.  

  Tips om goed te vijlen:

  • Vijl iedere dag 
  • Verweek de huid niet van tevoren. Een harde huid laat zich makkelijker vijlen dan een zachte verweekte huid. 
  • Vijl altijd totdat de er puntbloedingen ontstaan. Dan pas is het juiste niveau bereikt om de wrat naar boven te laten komen en is het vijlen effectief. Het is niet de bedoeling dat het vijlen pijnlijk is, dan is het advies niet verder te vijlen. 
  • Bij voetwratten: voel aan de onderkant van je voet of je nog eelt voelt. Al het eelt rondom de wrat moet weggevijld worden (niet alleen het centrum). Door te voelen kun je vaak duidelijk het verschil tussen de normale huid en de wrat voelen en weet je zeker dat je effectief vijlt en voldoende eelt weg haalt. 
  • Gebruik uw vijl of puimsteen niet om ook andere delen mee te vijlen, om zo  verspreiding van het wratenvirus te voorkomen. 
  • Als voorbeeld: Start in de avond met vijlen op een droge niet verweekte huid. Als u het juiste niveau van vijlen heeft bereikt, dan brengt u salicylzuurzalf aan met daar overheen een pleister. Bescherm de omliggende huid eventueel met vaseline of zinkzalf. Volgende ochtend kan u de pleister verwijderen en in de avond weer opnieuw vijlen.  

Wat kan de arts voor u betekenen?

Een wrat wordt zoals beschreven veroorzaakt door een virus. Het is niet mogelijk om met zalven, crèmes, tabletten of zelfs snijden het wrattenvirus uit uw lichaam te krijgen. Uw lichaam moet het virus zelf herkennen, dan zullen de wratten zonder littekens vanzelf genezen. Bij kinderen duurt het gemiddeld een jaar tot 2 jaar dat de wratten weg trekken. 

Helaas kan het soms tot 2 jaar of langer duren voordat de wratten helemaal weg trekken. 

De arts kan proberen om het lichaam de wrat beter te laten herkennen. Zie het als een soort vlaggetje wat op de wrat gezet wordt, waardoor het afweersysteem beter weet waar de wrat zit. Hier helpt u al bij door goed te vijlen. De puntbloedingen die ontstaan zorgen ervoor dat het virus bereikbaar is voor het afweersysteem.  

De arts kan met crèmes, etsende vloeistoffen (trichloorazijnzuur), stikstof (alleen zinvol bij wratten op handen) proberen uw afweersysteem te helpen. Helaas zal uw eigen lichaam het echte opruimwerk moeten doen.  

Soms worden wratten weggesneden. Echter geeft dit littekenvorming en is er een 30% recidiefkans. Laser wordt soms ook geprobeerd, helaas zijn de resultaten hiervan wisselend.