Wat is zonneschade?

Zonneschade, ook wel actinische keratosen, zijn ruwe plekjes op de huid die ontstaan door schade van zonlicht. Deze plekjes ontstaan op delen van het lichaam die vaak in de zon zijn geweest. Ze komen vooral voor in het gezichtde bovenkant van de handen, de onderste helft van de armen en de borstkas. Het kan een begin zijn van huidkanker.  

In het begin zijn de plekjes beter te voelen dan te zien. Langzamerhand worden de plekken steeds ruwer en groter. Kenmerkend is dat mensen met actinische keratosen vaak aangeven dat op dezelfde plek steeds opnieuw harde schilfers ontstaan. Deze schilfers komen terug ondanks dat ze weggekrabt worden en zijn niet met een zalf of creme weg te smeren. 

Soms zijn de plekjes gevoelig als ze aangeraakt worden en zijn er in 1 gebied meerdere kleine plekjes te zien. 

Wat is de oorzaak? 

U krijgt actinische keratosen door chronische zonblootstelling en/of (vroeger) gebruik de zonnebank. Naast de hoeveelheid zon die u heeft gehad, is het ook van belang wat voor type huid u heeft. Iemand met een lichte huid (blond/rood haar en blauwe ogen) heeft meer kans op het krijgen van actinische keratosen dan iemand met een donkere huid en donker haar.  

Hoe ouder u bent, hoe meer kans u heeft op het krijgen van actinische keratosen. Tot 80% van de mensen boven de 60 jaar met een lichte huid heeft actinische keratosen. 

Is het besmettelijk?

Nee, actinische keratose is niet besmettelijk  

Zelfzorgadviezen 

  • Als u in de zon komt gebruikt dan een zonnebrandcrème met minimaal SPF 30 en draag zo nodig bedekkende kleding en bijvoorbeeld een hoed of pet.  
  • Als u een zonnebrandcrème gebruikt betekent het niet dat u langer in de zon kan zitten, alleen dat uw huid beter beschermd is tegen de zon. Zie ook onze pagina over de juiste zon beschermingsadviezen.  
  • Maak geen gebruik van de zonnebank. 
  • Er kunnen steeds nieuwe actinische keratosen ontstaan en onbehandeld kunnen deze plekken dikker worden en doorgroeien tot huidkanker en uitzaaien. Vaak is het bultje dan ook pijnlijk. Mensen die actinische keratosen hebben, doen er verstandig aan deze plekjes regelmatig door de arts te laten controleren en behandelen. 

Wat kan de arts voor u betekenen?  

Uw arts kan u verdere uitleg geven over uw actinische keratosen en of u een hoge of lage kans heeft op het ontwikkelen van huidkanker. Daarnaast kan de arts op verschillende manieren uw huid behandelen. Afhankelijk van de locatie en de hoeveelheid actinische keratosen wordt meestal gekozen voor behandeling met stikstof, EfudixcremeAldaracreme of Photodynamische therapie.  

Heeft een plekje waar u zorgen over heeft, wacht niet en maak een afspraak / overleg met uw arts.